patrimoine

L’épreuve du feu

15 A Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 15

Paradoxe de la modernité, la plus ancestrale des méthodes de cuisson est toujours en activité à la Manufacture nationale de Sèvres. Lors de cette grande cuisson au bois, près de 180 pièces ont été mises à l’Épreuve du Feu, nom de l’exposition qui a ensuite présenté ces pièces, dans la Galerie Parisienne de la manufacture, avant d’être dispersées. Près d’un an de travail pour l’ensemble des ateliers, a été nécessaire pour fabriquer et décorer les pièces. L’ouverture du four, comme sa mise à feu ont été retransmises en direct à la télévision. La prochaine cuisson au bois ( environ tous les dix ans ) sera indiquée sur le site officiel de la Manufacture. En dehors de ces cuissons exceptionnelles, la manufacture utilise des fours électriques pour toute sa production courante. Une centaine de pièces sont cuites en même temps, en fonction de leur taille et de leur encombrement. Photos © Didier Raux – Source Christian Charrière (magazine 92 Express).

  

3 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 3

 

4 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 4

La cuisson a nécessité 25 stères de bois qui seront brulées en 48 heures.

 

2 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 2

Le bois de bouleau est le seul capable de porter le four aux température recherchées

 

7 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 7

 La cuisson au bois est remplacée au quotidien par des fours au propane.

 

8 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 8

 Quarante heures de chauffe sont nécessaires pour mener à bien cette confrontation sauvage

et maîtrisée entre le feu et les pièces de porcelaine.

 

9 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 9

 12 m3 de contenance, plus de 10 mètres de hauteur sur deux étages du bâtiment,

le four impressionne. Entièrement construit en briques réfractaires, il est cinq fois

cerclé d’acier, histoire de maintenir entre des bras puissants les révoltes de la maçonnerie…

 

11 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 11

Pas de porte pour pareil enfer, mais une ouverture que l’on mure au départ du feu.

 

13 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 13

 Contrôle de la température et du foyer, il faut pousser la température du petit au grand
feu, soit de 700° à environ 1 400° C.

 

12 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 12

 La montée en température, ne va pas sans souffrance, il suffit de voir la torsion

des pierres et le rictus des ferronneries. 

 

16 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 16

Suivent deux semaines environ de refroidissement et d’espérance avant d’enfoncer la porte…

L’ ouverture du four, comme sa mise à feu ont été retransmises en direct à la télévision.

 

17 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 17

Découverte des premières grandes pièces…

 

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20 Le grand feu Manufacture de Sèvres © D Raux 20

Lors de cette grande cuisson au bois, près de 180 pièces ont été mises à l’Épreuve du Feu.