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Villa & jardins Ephrussi de Rothschild au Cap Ferrat

Le temple de l’Amour surplombant le jardin à la française orné de cascades et de bassins. © Photos Didier Raux
Le temple de l’Amour surplombant le jardin à la française orné de cascades et de bassins. © Photos Didier Raux

Lieu de villégiature, le Cap Ferrat est choisi en 1905 par la Baronne Ephrussi de Rothschild pour édifier l’une de ses « folies » architecturales. Lorsqu’elle découvre ce terrain en 1906, Béatrice a le coup de foudre pour la beauté du lieu. Ce n’est pourtant encore qu’un rocher aride. Les travaux commencent en 1907 et dureront cinq ans. Béatrice Ephrussi de Rothschild se montre particulièrement difficile et refuse les projets soumis par une dizaine de grands architectes.  C’est l’architecte Jacques-Marcel Auburtin qui sera choisi, assisté par Aaron Messiah, architecte niçois. La Baronne Ephrussi de Rothschild  fait de sa villa une demeure de collectionneur où porcelaines, tableaux de maître et mobilier se côtoient. À sa mort, elle lèguera plus de 5 000 œuvres d’art à l’Académie des Beaux-Arts. La réalisation des jardins nécessitera sept ans de travaux, de 1905 à 1912. Comme pour la villa, la baronne a fait appel à des personnalités de renom comme Harold Peto ou Achille Duchêne. Paysagiste fort prisé en Europe et aux États-Unis, il a bâti sa réputation sur la création de jardins d’inspiration classique. Le site choisi pour la villa, grandiose par son double point de vue, était par contre moins propice à la création d’un jardin. En effet, créer un parc sur un promontoire rocailleux couvert d’arbres et battu par des rafales de vent était un tour de force. © Photos Didier Raux

 

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